2012 年 3 月 12 日

米FBI、偽造高級ワイン販売容疑でワイン収集家を逮捕

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Kurniawan被告アメリカ・カリフォルニア州で、ワインディーラー・収集家として、一時期は年間に数億円単位の高級ワインを売買していたルディ・クルニアワン被告(35)が8日、米連邦捜査局(FBI)によって逮捕された。同被告は“郵便・電子通信手段による詐欺”に関わる5つの訴因で起訴された。大部分は偽造ワインの販売によるものである。

クルニアワン被告の法廷代理人Luis Li氏は、クルニアワン被告の訴因については調査中だと述べた。クルニアワン被告が逮捕された当初、判事は財産を担保とした175,000米ドルの保釈金による保釈を認めた。しかし検察側が同被告が逃亡する可能性があると懸念を示したことから決定を延期した。報道によると、検察官らはクルニアワン被告の自宅で、ワインのボトルを偽造するために使われた証拠品などを発見したという。審問は4月9日に予定されており、司法省の要請により同被告は裁判のためニューヨークへ送られる。すべての訴因に有罪判決が出た場合、同被告は最大20年の禁固刑となる可能性がある。なお訴状では、クルニアワン被告が入管当局から国外退去命令が出された2003年から、アメリカ国内に不法滞在していたことも明らかになった。

2006年、ニューヨークのオークションハウスAcker, Merrall & Conditでは、クルニアワン被告から出品されたワイン全てがおよそ3,800万米ドル(約31億円)で落札された。しかし2008年、同被告がブルゴーニュの名門ドメーヌ・ポンソのものとして、Ackerのオークションに出品した84本のボトルが出品取り消しとなったことから、同被告は疑惑の中心人物となった。出品取り消しとなったボトルのなかには1929年のものもあったが、ドメーヌ・ポンソは1934年まで瓶詰めを行っていないため、明らかに虚偽のワインである。このほか、1945年や1971年のヴィンテージ表記のラベルをつけたクロ・サン・ドニもあったが、ポンソでは1982年までこの畑からはワインを生産していなかった。

今回の逮捕は、高額な収集品の不正を調査するFBIの美術品捜査班が数年にわたり行ってきた調査の結果である。先月、カリフォルニアを拠点とするオークション会社Spectrumが、ロンドンで開催予定だったオークションで、ブルゴーニュの名門二社のものとして出品されていたワイン100本以上を出品停止した際に、重大な証拠が出てきた。オークション開催前、ブルゴーニュワインの愛好家でカリフォルニア出身の収集家であるDon Cornwellさんが、いくつかのウェブサイト上で、クルニアワン被告から出品されているワインへの疑いを表明していた。その後ワイナリーが写真を再度検討した結果、これらのワインが本物ではないことが明らかとなり、Spectrumはこれらのボトルを出品停止とした。SpectrumのJason Boland代表はクルニアワン被告が委託者であったことを否定している。

ニューヨーク連邦裁判所に起こされた50ページにわたる訴状によるとクルニアワン被告は、Spectrum主催のオークションで産地を偽ったワインを出品し、落札者から金銭をだまし取ろうとした罪に問われている。これらのワインのなかには、ロマネ・コンティやドメーヌ・コント・ジョルジュ・ド・ヴォギュエとされるものが含まれ、1971年のロマネ・コンティ1ケースの推定落札価格は125,000米ドル(約1,028万円)と、出品されたもののなかで最も高額となっていた。もし本物であれば、出品されていた78本すべてのボトルの推定落札価格は総額736,500米ドル(約6,055万円)にのぼる。

クルニアワン被告の出身についてはあまり知られていないが、自身では裕福な中国系インドネシア人起業家の息子だと話しており、過去10年間でボルドーのほか、特にブルゴーニュの相当数のコレクションワインを売ってきたことで知られるようになった。また彼はアート作品の収集家でもあった。

本事件では多くの人にとって“金”が一番の問題だ。しかしドメーヌ・ポンソのオーナーLaurent Ponsot氏の場合は事情が異なる。ポンソ家の貴重な古いヴィンテージのワインだと偽って販売したワインのソースを明らかにしようと、同氏は今も調査を続けている。Ponsot氏にとって問題は土地とブドウなのだ。

Source & Photo : Wine Spectator

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